真·药神:伟哥的发明者,宣布投身人工智能

By 超神经

你可能没听说过 Viagra,但一定听说过「伟哥」,也一定见过药店门口「万艾可」的海报,伟哥、万艾可,就是 Viagra 的常见的中文译名。

主要成分就是西地那非,是治疗男性功能障碍的神药。坊间大部分的壮阳药、男性保健品里都是秘密添加了西地那非。最近,伟哥的首席制药工程师,今天文中的主人公药神 David Brown(大卫•布朗)向罕见疾病发起挑战,而他的武器就是人工智能技术。

攻克心脏病时手滑,诞生伟哥

1998 年,美国科学家穆拉德因发现一氧化氮能促使心血管扩张而荣获 1998 年诺贝尔生理学医学奖,30 年前,他发现了硝酸甘油对心绞痛的病人有显著疗效。

时任辉瑞制药的制药工程师 David Brown 基于这个理论发明了一种心脏病新药,希望它能够治疗心绞痛。非常不幸的是,对于遭受心绞痛折磨的试用患者来说,这种新药并没有什么明显的疗效。

然而让 David Brown 困惑的是,虽然该药对治疗心脏病作用不大,但参与临床实验的男患者们却拒绝归还这种药,甚至还向医生索要更多的药片。

原来,男患者们发现这种蓝色小药丸具有一种奇特的「副作用」:它能使他们在房事中迅速进入状态。

真·药神:伟哥的发明者,宣布投身人工智能

风靡世界的蓝色小药丸(眼熟么)

David Brown 将这种意外成了「壮阳药」的心脏病新药取名「Viagra 伟哥」,并于上世纪 90 年代末正式投向全球市场,这一举措也给辉瑞制药公司带来了滚滚的财源。

弃伟哥投 AI

我们是个正经媒体,如果你对伟哥的兴趣,比科学制药故事更大的话,滑到文末点个赞,下面就可以不看了。

2014 年,已经离开辉瑞制药的 David Brown 与剑桥大学的两位医学博士,在英国剑桥共同创办了 Healx。通过机器学习和现代计算机生物学等技术,来判定疾病和预测药物反应,并重新设计药品,治疗罕见疾病。

Healx 开发了一个名为 HealNet 的平台,它包含了 10 多亿条医疗数据,包括医学文献、专利、病例、临床试验等数据,号称现今世界上最全的疾病知识库之一。

真·药神:伟哥的发明者,宣布投身人工智能

在 HealNet 通过机器学习的方法,设计药物模型,有效提高药病匹配效率,更高效地研制出更有针对性的新药品。

从治疗性功能障碍到治疗罕见病

HealNet 正在进行最重要的药品研制,已经不再关注生命的大和谐,而是罕见病的治疗。

举例来说,FXS 全称脆性 X 染色综合症,是由人体 X 染色体突变引起,容易导致自闭症和智力残疾。

保守估计我国至少有 20~30 万智力低下的 FXS 患者。北大遗传中心在调查中发现,该病在智力低下患者中的发病率约 2.8%,而且,目前还没有能彻底根治 FXS 的药物。

HealNet 按照优先顺序,已经在全球数百万种药物中,筛选出 8 类全新有效药物,目前已经完成动物实验,预计今年晚些时候进行临床验证。在未来几年内,就有机会让全部家庭摆脱 FXS 的阴霾。

制药公司:我的确不是药神

在前段时间国内大火的电影「我不是药神」中,药厂和医院医生的形象一落千丈,甚至制药公司都演变成了「黑心药厂见死不救」的代名词。

但现实情况中,全球制药公司的利润并没有电影中所夸大得那样高,甚至大多数制药企业都面临着破产的风险。

真·药神:伟哥的发明者,宣布投身人工智能

事实上,在过去的三十年里,制药公司的投资回报率持续在下降,甚至已经低于平均贷款利率。也就是说,现在还敢投资传统制药公司这样赔钱的买卖。

按照德勤和波士顿咨询的数据推演,到 2020 年,制药公司的收益率就接近于 0 元,这要是放在中国,就连通胀都跑不赢。

这样的结果就会导致:

未来不会再有金融机构愿意投资制药公司,制药公司的新药研发停滞,我们可能面临无药可用的局面。

到那时,印度贩售盗版药的厂家,连抄都没得抄。

所以 David Brown 所创立的 HealNet 就显得无比重要。

据他对媒体的介绍,当 HealNet 的平台技术进一步完善后,从开始到临床实验大约只需要 18 个月,而普通制药公司在过去则需要 5~7 年。

而且经测算 Healx 的成本约 20 万美元,普通制药公司则需要花费数千万美元才能够完成这项研制。

谁制药快且便宜,才是药神

在未来,Healx 将主要主要关注罕见的癌症和神经系统疾病,尤其是癫痫、智力障碍等,这也是 Healx 目前最为擅长的领域。

David Brown 除了是 Healx 的联合创始人,兼首席科学官,他本是剑桥大学生物物理神经科学博士,拥有超过 40 年的医学研究经验。他也是英国慈善机构 FMVSO 的董事会主席,及多家公司和慈善机构的董事会成员。

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年近七十的 David Brown

David Brown 已经年近七十,这个年纪放在全世界都应该是一个颐养天年的岁数,但他还奋斗在一线,用自己在制药行业四十年的职业经验,帮助制药进入下一个时代。

算上伟哥的贡献,和 Healx 未来的成果,他可能才是真的药神。