65 年来,全英国向他道歉三次

「人工智能之父」艾伦·图灵的头像,将被印在 2021 年底发行的 50 英镑钞票上,为何在众多重要人物中选择了他?这样的方式,足以向 65 年前悲惨离世的他表达歉意与崇敬吗?

2021 年,你将会在 50 英镑钞票上看到图灵。

7 月 15 日,英国央行英格兰银行宣布,艾伦·图灵(Alan Turing)将被登上新的 50 英镑钞票,以此表达对这位天才计算机科学家的崇高敬意。

这则新闻一时间又掀起一波人们对图灵的缅怀。

图灵让霍金、富兰克林等人落选

50 英镑是英国面值最高的钞票,目前其正面是英国女王伊丽莎白二世头像,背面则印有工业革命先驱瓦特 ( James Watt ) 和波尔顿 ( Matthew Boulton ) 头像。

新钞票出炉后,图灵的头像将取代这两位工业革命先驱。

现行版 50 英镑纸钞正面(上)与背面(下)

去年 11 月,英国央行面向公众征求 50 英镑新钞人物意见,最终共收到 227,299 份提名,涉及 989 名符合条件的人物。其中,霍金、富兰克林、英国首相撒切尔夫人等都入围候选名单。

而图灵最终从这群人之中脱颖而出,可见他在广大投票者心中的受认可度。

英格兰银行行长马克·卡尼在宣布这些钞票将纪念阿兰·图灵后与这张 50 英镑钞票的概念艺术品拍照留念

新的钞票上面除了会印图灵的个人形象之外,还会印上图灵用以破解德军密码的机器 「英国炸弹」(British Bombe), 以及图灵在 1949 年时说过的名言:「This is only a foretaste of what is to come, and only the shadow of what is going to be.」

三次道歉,图灵需要吗?

这次英国央行之举,可能是对图灵最高级别的致敬,其中也许更是包含着对他深深的歉意。

1952 年,那是天才图灵的命运走向悲凉的开始。那时刚刚 40 岁的图灵,被判同性恋罪后,在入狱与化学阉割刑罚中选择了后者,饱受其害,甚至无法参加他热爱的马拉松比赛。两年之后,他选择吃下涂有氰化钾剧毒的苹果,永远离开。

图灵离开人世之后,经过长达 55 年的沉默,才收到了第一份迟来的道歉,之后又相继收到两次。

第一次道歉:2009 年,英国计算机科学家康明(John Graham-Cumming)发起了为图灵平反活动,签名者已经超过了 3 万,英国首相布朗不得不发表正式声明向图灵道歉。

康明发布在其博客上,为图灵平反的请愿书

第二次道歉:2013 年 12 月 24 日,英国女王伊丽莎白二世签署对图灵定性为「严重猥亵」的赦免,并立即生效。司法大臣克里斯·格雷林说图灵应被当之无愧地:应该记住并认可他对战争无与伦比的贡献,而不是对他后来刑事定罪。

第三次道歉:2016 年 4 月 20 日,曾歧视和迫害图灵的英国三大情报机构之一——政府通信总部,其主管罗伯特·汉尼根罕见表态,为该情报机构在上世纪 50 年代错误地对待「人工智能之父」图灵表示道歉。

左一为罗伯特·汉尼根

据英国《卫报》报道,汉尼根在一次会议上说,政府通信总部对待图灵等天才的方法有错,「我们应该为此道歉。」他在演讲中向图灵致敬,表示「他们遭受折磨,是我们的损失,也是国家的损失」。

如今,他们觉得道歉还不够,还要让他被印上最大面值的钞票来缅怀他。然而,多的道歉,都难以让人忘怀图灵所遭受的无谓指控,和他生命结束前的绝望和被误解的屈辱。

另外,换一个角度来说,图灵需要道歉吗?或许,天才往往就是不被常人所理解的吧,他们孤独着,也骄傲着。就像知乎上「如何评价图灵」的讨论,被赞同最多的回答是:「2013 年伊丽莎白二世赦免了他。然而,我并不觉得他需要谁的赦免,也没有谁有资格赦免他。」

天才图灵,受之无愧

为什么会选择图灵?

我们曾在文章 《1954 年的今天,图灵选择离开这个世界》中总结了图灵一生的荣誉与屈辱。他所获得的荣誉与对世界做出的贡献,让他当之无愧地被选为新钞人物。

1936 年,24 岁的图灵还在剑桥大学读书,他在其论文中提出了 「算法」「计算机」(computing machines)两个核心概念,被公认为计算机科学的奠基之作,一直让我们受用到今天。

1941 年二战时期,图灵带领的团队成功破译德国密码系统 Enigma,历史学家认为,因为这项破解技术,让二战提早了起码两年结束,至少拯救了 2000 万人的生命。

就是这个曾被称为「图灵 Bombe 机」的大家伙破解了德军密码

1950 年,他发表论文《计算机器与智能》(Computing Machinery and Intelligence),探讨了人工智能科学,并提出著名的 「图灵测试」

然而,他的天才思想在 1954 年戛然而止。

1954 年 6 月 7  日,图灵在距离自己 42 岁生日还有两周的时候,选择离开世界。留下的,唯有他在计算机与人工智能领域的卓越成就。

选择将他印上英国新钞,也代表着,他的思想至今依然对世界产生着深远影响。

斯人已逝,但致敬从未停止

事实上,从上世纪 60 年代至今,世人对图灵的敬意与缅怀从未停止。

1966 年,名字取自于图灵的「图灵奖」设立。

图灵雕塑形象坐在位于公园中心位置的长凳上手里拿着一颗苹果

2001 年 6 月 23 日,图灵生日这天,阿兰·图灵纪念碑揭幕,雕像位于曼彻斯特同性恋村的运河街附近。

雕像脚下的牌匾上写着:计算机科学之父,数学家,逻辑学家,战时密码破坏者,偏见的受害者

这些年来,关于图灵的影视作品也层出不穷,「图灵传」、「The Imitation Game」(模仿游戏)等等,人们得以在荧幕上一睹他的生平传奇。

直到今天,图灵的名字依然是人工智能测试的基准。现在,计算机领域的很多人,都站在这位巨人的肩膀上。

如果他还活着,今年已经 107 岁了。如果能多活几十年,这个世界,因为他会有多大的不同?

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