谷歌:进不了中国,我还有非洲兄弟

超神经 HyperAI 导读

Google 大概是想要称霸地球吧,一面想要敲开中国的高墙,一面在第三世界集结力量,他们正打算在非洲加纳的首都阿克拉成立 AI 研究实验室,希望把 AI 带入非洲。

新基地为什么在非洲?

其实 Google 想在非洲布局已经很久了。

2010 年,在巴塞罗那举行的 GSMA 移动世界大会上,那是的谷歌大当家施密特,谈到 Android 时,表示全球大部分国家都在使用 Android 系统,唯独非洲没有。

当然主要原因是,那时,华为和小米还没卖过去。

谷歌:进不了中国,我还有非洲兄弟

无独有偶,在 2013 年 Google 年度开发者大会上,一位演讲者在谈论 Google 云时表示,在全球为数不多没有使用 Google 云的国家中,非洲是其中之一。

但是,非洲毕竟有着全球 12.5 亿人口,让第三世界国家的文明和商业发展,使其成为潜力发展市场的工作有着重要意义。

为此,作为社会企业的代表,Google 开始在非洲进行大量的基础设施建设,除了常规硬件建设,还有技术培训、改善非洲创业生态等。

又为什么选择加纳?

AI 可以说是 Google 视为决定其未来的关键所在,因此,成立一家 AI 实验室对 Google 而言不仅是一件庄严,而且是非常重要的事。比如在中国,虽然大部分服务都不可用,但是早在去年就在李飞飞的宣布下,在北京建立了中国 AI Center。

因此,当 Google AI 和 Google Brain 负责人 Jeff Dean 宣布在加纳的阿克拉设立 AI 实验室时,很多人都疑惑「为什么是加纳」。

有趣的是,美国前总统奥巴马访问非洲时的第一个国家也是加纳,当时同样有人问「为什么是加纳」。

答案很简单——加纳就是非洲的未来。

加纳位于非洲西部,全称为加纳共和国(The Republic of Ghana),阿克拉是其首都。加纳以农业加工业为主,是非洲较为发达的国家,也是非洲较为理想的商业中心。

谷歌:进不了中国,我还有非洲兄弟

虽然加纳的市场优势不如尼日利亚和南非,但它却是一个可以安居乐业的地方。拥有相对稳定的电力、良好的治安和不错的互联网基础,Google 也一直是加纳学术研究和基础设施建设方面的重要投资者。

相对稳定的国内外环境,也让加纳的教育水平高于大部分非洲国家,著名的 Ashesi University(阿什西大学)就在加纳,同时也吸引了很多周边国家的人。如今,加纳大部分地区都能获得稳定的网络服务,首都阿克拉的网速甚至可以媲美加州。

相比于 Android 手机还找不到的 2010 年,非洲这些年里已经发生了巨变。

尼日尼亚最大电商机构 Jumia 最近发布的关于加纳移动市场的一份报告显示,加纳已经成为非洲最大的移动市场之一,拥有约 3457 万用户,移动网络普及率为 119 %。

为何在非洲研究 AI?

近年来非洲受到了多方面的影响,如饥荒、疾病、贫困以及各种冲突等,在非洲进行 AI 研究似乎并不是什么明智的选择。

但是,非洲有着很多关于人类的秘密,毕竟那里是人类祖先和金坷垃的发源地 —— AI 可以帮助解开这些秘密。

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南非首都开普敦城市夜景

另外最重要的原因是,在 Google 眼中,非洲就像是 2000 年的中国市场,有着众多的人口,丰富且冲突的文化,百废待兴的互联网行业。

但是 Google 没能够抓住在中国最好的发展契机,不仅 Google 没抓住,大部分互联网外资企业都没有玩得很溜。

但在非洲,Google 希望能通过 AI ,浸入到更深层次的非洲市场,甚至能融入到加纳乃至非洲大陆未来二十年的发展国运中。

非洲已经进入 2.0 互联网时代

在谈及非洲创新模式时,Google 的城市项目专家 Miller 认为,由于非洲独特的环境和历史背景,很难复制像硅谷这类城市的创新模式,更多的是需要像中国的阿里巴巴、蚂蚁金服、腾讯这样的创新模式。

  • M-Pesa 移动钱包(肯尼亚支付宝)

M-PESA 是肯尼亚移动运营商 Safaricom 推出的手机银行业务,此项业务覆盖了肯尼亚绝大部分手机用户,并逐渐向非洲其他地区扩张。

早在 2007 年 3 月就推出了手机银行业务,可以实现存款、取款、汇款以及手机充值等功能。截至目前,M-Pesa 在肯尼亚有着 90% 以上成年人渗透率,全国有 13 万个存取款点,几乎全国所有的大中小商铺都支持用 MPesa 支付。

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M-PESA 用口号「转钱回家」获取了大批用户

平台的流水占肯尼亚全国 GDP 的近 40%(相比而言,支付宝上流水只有中国 GDP 的 10% 左右),直接创造近 20 万人就业,这已然是一个庞大的生态,不过在最近几年,M-PESA 的发展也显示出疲软之态。

  • 电商平台 Takealot(南非京东)

成立于 2011 年的南非电商 Takealot ,采用京东模式,即自建仓储物流和配送完整的生态链使得商家的货物都必须先送到 Takealot 的仓库,再通过自建物流 Mr.D 快递到客户手上,使得买家获得良好的客户体验。类似服务在南非还是很稀缺的。

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Takealot 官网

值得一提的是 Takealot 的股东 Naspers(腾讯的最大股东)和 Tiger Management。其 9.6 亿兰特(约合 5 亿人民币)的投资足以使 Takealot 支撑起一轮又一轮的广告投放和市场推广,在南非电商界傲视群雄独霸一方。

虽然 Takealot 截至目前还未盈利,但参照行业中的老大哥们,为了达到收支平衡,亚马逊用了8年、京东花了12年。

专家 Miller 的确也没说错,就如同这些年移动互联在中国的野蛮生长,非洲的移动互联网革命,已经悄悄开始。