每年 13 亿吨食物遭浪费,如何用 AI 助餐厅后厨省粮

By 超神经

场景描述:通过在厨房管理中,加入数据分析,计算机视觉等技术,一家叫 Winnow 的公司,帮助酒店企业减少在生产过程中的食物浪费,节省开支,杜绝浪费。

关键词:计算机视觉  食材规划 

食物浪费不是个小问题

食物浪费似乎是这个时代司空见惯的事情了,但也许你远远没意识到它的严重性。

根据联合国粮食及农业组织(FAO)的数据,全球每年生产的食物中,有三分之一是没有被食用的,也就是说每年有价值约 1 万亿美元的食物,直接被投向了垃圾场。

这些数据中,酒店行业大概占据了其中的 10% 。据统计,每年酒店餐饮业因食物浪费,会增加 1000 多亿美元的成本,浪费的食物达到了采购食材的 20%,所损失的费用大抵相当于一些企业的纯利润。

而这个现象背后的一个原因,是主厨们缺乏准确测量和管理厨余的必要工具。

为了解决这个问题,有许多公司都在积极做着努力,而一家叫 Winnow 的公司,则是借用数据分析,计算机视觉和机器学习等技术来达成这一目的

Winnow 通过技术避免不必要的食物浪费

「食品浪费是一个全球性的问题,几乎每一个厨房都在苦苦挣扎,」Winnow 首席执行官 Marc Zornes 说道,「如果不了解情况,厨房就会浪费更多的食物。无论是对成本还是环境来说,了解和掌握食品浪费的实际成本,都会让厨师们采取相应的行动。」

这家公司专治浪费

Winnow 于 2013 年在伦敦成立,为了应对食物浪费的问题,他们开发了数字工具,帮助厨师事实的掌握信息,避免加工出过多的食品。

Winnow 的中文意思是簸谷,是将谷子和糠皮分开的意思。在他们的网站上,写着 Winnow 的使命:用科技连接商业厨房,开展节约活动,帮助人们珍爱食物。

他们所做的事情听起来很简单,就是通过对丢弃的食物的统计,结合人工或者机器判别食物的类型,然后利用 Winnow 的云分析,以确定这种浪费的损失,同时发布定期报告,以提醒厨师通过削减上次扔掉的食物来节省资金。

长期丢弃食物造成的损失很大

Winnow 通过这种方法,通常会将食品成本降低 3% – 8% 。

但 Winnow 并不是人工智能硬件公司,它的核心是数据服务,他们通过数据分析,让厨房的人员直观地看到自己的浪费情形,进而作出相应的对策,而硬件以及机器学习的引入是为了更好的达到这一目的。

专注于用技术作出改变

在早期的版本中,他们的外设系统仅包括数字秤和连接的平板电脑。通过对丢弃食物的处理,自动记录重量,经由厨师通过屏幕选择所丢弃的食物。

早期的方式演示图

但这种方法的缺点在于,它需要大量的手动输入。在经过两年的探索和研究之后,Winnow 将计算机视觉和机器学习引入其中,推出了他们的新产品 Winnow Vision。 

Winnow Vision 最大的进步,就是通过摄像头的方式,引入了自动化功能,用机器来代替人工识别食物。这款新产品去年 1 月推出,被几个知名品牌作为试点项目,取得了极好的效果。

厨房里的 Winnow Vision

现在的系统,能够比忙碌的厨房团队更可靠地预测出垃圾箱里扔的食物。事实上,在首阶段的尝试中,系统正确识别出了 80% 的食物。

随着 Winnow Vision 获得更多图像数据,判断的准确度也会随着时间变化而变得更高。

Winnow 向它的用户承诺,餐饮企业可以在第一年获得 2-10 倍的投资回报,相当于减少约 50000 美元的食物浪费。

得到普遍认可的系统

Winnow 表示,过去的系统已经被 40 多个国家的数千名厨师使用,并且每年帮助他们从垃圾填埋场挽救了相当于 3000 万美元的食品。

而在人工智能的推动下,Winnow Vision 通过计算机视觉技术实现食物垃圾管理的自动化。这会是 AI 大规模进入厨房的重要节点,将会促进更加准确的食物垃圾数据监控。

通过这种新的方式,他们降低了全球数千家厨房使用的门槛。一旦系统得到足够的培训,就不需要重复进行人员培训或数据输入,厨房会自动获得丢弃的食物的信息,以确定丢弃物的类型和体积。

新系统识别丢弃食物过程

从根本上说, Winnow Vision 正在改变行业的游戏规则,并在引领全球范围内的对抗食物浪费。

在 1 月份的达沃斯世界经济论坛上,他们的技术也得到了认可,最终收获了 2019 的 Tech Disruptor 奖项。

未来是一个进行时

从 2013 年这家公司创办,到如今历时 6 年的发展,他们在抵抗食物浪费的道路上摸爬滚打,只为将技术更好的用在这个领域。

而现在,有了机器学习等技术的助力,将会帮助更多的企业和用户,避免食品直接走向垃圾桶的命运。

公司的负责人说道,「我们这些的发展中学到了很多。这些经验被融入到了 Winnow Vision 的设计中。通过 Winnow Vision,我们的影响将会继续扩大,更多的企业都能加入对食物浪费的抵抗。」

Winnow 的已经被用在很多地区

随着 Winnow Vision 的推出,他们希望在 2025 年,达到每年节省 10 亿美元。

此外,这个团队宣称,这只是一个开始,对于未来的发展,使用新技术解决食品浪费的问题,他们比任何时候都要兴奋。