集成 Kubernetes 后,美军 U-2 侦察机让 AI 坐上副驾驶

世界许多国家已将发展人工智能上升到国家战略,包括军事。美国在 AI 军事上更是早已在布局。近期,AI 作为美军 U-2 侦察机的副驾驶,配合人类飞行员,完成了一次模拟侦察任务。

AI 控制军事武器,恐怕将不再是科幻电影里的场景。

12 月 15 日,一个名为 ARTUµ(也称 Artoo)的 AI,「坐上」美国 U-2 侦察机的副驾驶位置,与它的搭档人类飞行员,共同执行了一次模拟侦察任务。

作为军事史上著名、先进且仍在使用的高空侦察机,U-2 自 1956 年服役以来。至今被击落数次,其中被中国击落 5 架、古巴 1 架、苏联 1 架,也被誉为最难对付的机型之一。

U-2 为美军主力高空侦察机,服役 64 年尚在更新迭代

AI 成为侦察机副驾驶,负责关键系统

ARTUµ 由美国空中作战司令部 U-2 联邦实验室开发并训练,使其能与飞行员合作,共同执行特定的飞行任务。

此次侦察训练任务,在加州 Beale 空军基地开展。ARTUµ 搭载在 U-2 高空侦察机上,全权负责传感器操作和雷达两个关键系统。

美军方面表示,这是人工智能首次作为空军飞机副驾驶完成飞行,这标志着 AI 算法在这次行动中,正式掌控了军事系统。

U-2 起飞与着陆实拍图片

具体来说,ARTUµ 的任务是在模拟导弹袭击中,探测和识别敌方的导弹发射装置。而 U-2 侦察机的飞行员,则负责搜寻敌机。

在这次测试中,U-2 给予了 ARTUµ  对雷达的完整访问权限,但关闭了它对飞机其它子系统的访问。

任务执行过程中,在人类飞行员没有干预的情况下,ARTUµ 完全能够自主决定任务,比如将雷达专门用于导弹搜寻还是自我保护。

U-2 联邦实验室算法开发主任 Jeannine Abira(左)与技术主任 Jesse Angle(右),在空军基地后台监控该模拟侦察任务的进行

美国空军助理部长威尔·罗珀表示,「像任何飞行员一样,ARTUμ 也有优缺点,我们下一步必须要做的,是更深入理解 ARTUµ,为人类和人工智能进入人机协作和算法竞争的新时代做好准备。」

从容器到 AI,U-2 积极试用新技术

U-2 侦察机是冷战时期美军的代表性兵器,能不分昼夜在 21336 米的高空,执行全天候侦察任务。其 001 号原型机于 1955 年 8 月秘密完成首飞,1956 年首批 4 架 U-2 开始在美军服役。

目前,美军约有 30 架 U-2,平均年龄已达 40 岁。这些美国高空侦察机的主力军,服役多年,也出现了飞行速度慢、平台性能老化等问题。

U-2 事实上也很难驾驭,非常考验飞行员的能力

在一项评估报告中,U-2 的研制者洛克希德公司项目负责人指出,U-2 侦察机性能状况已落后于作战需求。因此,对其进行部件和系统的升级,也许也是美军迫不得已而为之。

从 2018 年初起,U-2 联邦实验室着手将空军与应用技术、人工智能相结合。

今年 9 月,U-2 就公开表示在训练任务中使用容器技术 Kubernetes。国防部方面表示 Kubernetes 能在军事武器系统中,将可用的机载计算资源集中起来,按需分配计算能力,并有望给紧急战情带来至关重要的转机。

随后不久,该实验室正式宣布,在对 U-2 侦察机进行升级时,装入了人工智能 ARTUµ  系统。前前后后,经历了近三年时间的学习,和超过一百万次的计算机模拟训练,ARTUµ  系统不断掌握、提升其洞察力。

侦查全球,碰瓷中国,谍机 U-2  非善茬

服役的六十多年里,U-2 曾征战全球,自冷战起,侦察过苏联、古巴、朝鲜、越南等国家,也包括我国。

1960 年 5 月 1 日,U-2 在苏联首次被击落,苏联向外界展示了其残骸。

1962 年 9 月 9 日,U-2 侦察机首次在中国被击落,有资料显示在中国共计损失五架。

被中国击落的 U-2 残骸,在军事博物馆展出(右)

尽管曾多次被我国击落,U-2 侦察机却仍然在我国禁飞区疯狂试探。就在今年 8 月 25 日,美军 U-2 侦察机擅闯中国人民解放军北部战区实弹演习禁飞区活动,严重干扰中方正常演训活动,中方对此已向美方提出严正交涉。

虽然美国空军方面表示,本次为 U-2 搭载 AI 系统,目的是减轻 U-2 飞行员的工作量,专注于战斗决策,不过该系统也可在修改后被用于其他作战飞机。

在军备竞赛上,美国已经蝉联多年的霸主,逐年增长的军费支出、全球活跃的美军基地、频繁的军事行动、积极应用各种尖端技术。

蠢蠢欲动的灯塔国在人工智能时代,还会有哪些险招,让我们一起继续密切关注。

新闻来源:

https://www.popularmechanics.com/military/aviation/a34978872/artificial-intelligence-controls-u2-spy-plane-air-force-exclusive/

https://www.af.mil/News/Article-Display/Article/2375297/u-2-federal-lab-achieves-flight-with-kubernetes/

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