虚拟偶像出道,技术「造星」推动下的粉丝经济

虚拟偶像产业起步并不晚,第一个虚拟偶像早在二十世纪八九十年代就已诞生。不过,随着近年人工智能技术的迅速发展与普及,虚拟偶像产业真正迎来爆发期,众多虚拟偶像打破次元壁,进入三次元世界,成为文娱领域中的新现象。

近几年,《偶像练习生》、《创造 101》等明星选秀节目,将蔡徐坤、杨超越、孟美岐等一众年轻人推上舞台。

短短数月,经纪公司配合媒体、平台,只要运营得当,就能将他们塑造成千万粉丝追捧的人气明星,代言、商演、片约源源不断,身价水涨船高。

这些「造星盛会」在短期甚至就能开发出上亿的商业价值,社会影响也与日俱增。

为了提高话题度与影响力,这些节目也在不断追求创新

由于主要是面向年轻人市场,节目组也注意到了正在迅速崛起的二次元市场,尝试将二次元虚拟偶像引入节目。

在央视最新打造的选秀节目《上线吧!华彩少年》中,就有一位 AI 打造的虚拟选手「翎」参赛。

右下角(图九)便是神秘的 AI 虚拟选手翎

AI 选手的加入,让观众对这一节目多了一份期待。有 AI 技术加持的虚拟偶像,影响力又能否比肩真人明星?

打破次元壁,AI 小姐姐加入选秀大战

丹凤眼,柳叶眉,瓜子脸,丸子头,复古风的服装,这个用 AI 技术打造的虚拟偶像翎,无论容貌还是衣着打扮,都被赋予浓浓的中国特色。她的名字来自于京剧花翎中的翎,她的爱好是京剧、毛笔书法与太极。

翎之所以集众多中国传统元素于一身,是因为从诞生之初,翎的制作团队就是希望借助科技力量,来推广中国的传统文化。

自 5 月宣布出道以来,翎就开通了个人微博账号,隔三差五发布一些小日常。

翎的微博相册集她目前已经在微博收获 6 万多个粉丝

从翎发布的动态来看,她有着丰富的日常生活,喜欢摆拍 po 美照,生活有声有色,俨然一位真实的网红小姐姐。

不仅如此,她还加入了真人选秀的队伍。

在《上线吧!华彩少年》宣传片中,翎的表情自然生动,面部细节放大之后也非常逼真,每根发丝,甚至是唇纹,都清晰可见。

在计算机技术全方位打造下,翎的人物形象十分饱满

能够打造出如此逼真的虚拟形象,还要归功于日益强大的 AI 技术。

AI 感知与合成技术,打造虚拟偶像

根据翎的制作公司魔珐科技介绍,打造虚拟数字人的必备条件,是全方位的 AI 感知与合成技术。

为了能够让其表现出与真实人类一样的表情、神态,团队运用了全栈式端到端 AI 表演动画技术:

通过真人演员表演实时捕捉演员的面部表情、眼神、身体动作、手指动作等,并实时驱动到 3D 虚拟角色上来,生成高质量的表演动画效果。 

得益于实时动作捕捉技术的发展眼神、手指上的细微动作也能捕捉

与最早期的一些虚拟人物不同,翎的声音并不是简单的配音,而是基于实时 TTSA(Text to Speech and Animation,文本转语音和动画)技术以及深度学习技术,可基于文本实时自动生成虚拟数字人的语音和动画数据。 

此外,语音识别、语义理解、人脸表情/人体动作识别等技术,还为虚拟数字人翎增添了情绪感知、交互的能力。

因此,翎的背后,实际上是超写实数字人的智能扫描、建模和绑定、动画、解算和渲染等一系列技术。

正是依托于这些人工智能技术,二次元中的纸片人开始变得立体,营销价值也进一步提升。

新一代虚拟偶像突破了传统虚拟人物表情呆板、动作僵硬的限制,不仅拥有了无限接近真实人类的外形、动作表情,而且也拥有了交互能力,进而拥有了更加广阔的商业应用场景。

不止是唱跳,虚拟偶像市场潜力巨大

事实上,在翎之前,虚拟偶像早已走进商业界和大众的生活。在国外社交媒体上,已经有很多受到关注的虚拟偶像、虚拟 KOL。

  日本初音未来:御宅族的完美爱豆 

要说虚拟偶像的先例,初音未来必须拥有姓名。

2007 年诞生的初音未来,至今已经有十三年历史。她当年以一个虚拟歌姬的身份出道,到现在已为全世界所熟知。

初音未来已在全球举办了近 50 场专场演唱会

据「初音未来之父」伊藤博之介绍,他们最初出于将人的歌声变为虚拟乐器的目的,采用了雅马哈开发的 VOCALOID(电子音乐语音合成软件)技术,然后收录日本声优藤田咲的声音为音源,最后赋予其虚拟形象,初音未来就这样诞生了。

出道之后,初音未来吸引了一大批电子音乐爱好者,引领了一波电子音乐创作热潮。初音未来的迅速走红,超出了制作团队预期。

很快,她开始在全球各地举办演唱会,也成为世界上第一个使用全息投影技术举办演唱会的虚拟偶像。

从 2009 年起,初音未来就在全球各地举办全息演唱会

目前,初音未来在全球拥有的粉丝数量超 1 亿。仅在中国各个社交平台,粉丝总数就近千万。

据日本经济新闻报道,初音未来在 2007- 2012 年,带动了超过 100 亿日元(约合人民币 6.32 亿元)的消费市场,到 2017 年,仅仅一年就创造了 100 亿日元的市场。同时,她在国内商业领域也做得风生水起。

今年 6 月,已经积累了大量粉丝基础的初音未来,走进淘宝直播间,开启了直播带货之路。

不到半天时间,她的人气就超过 270 万。在 618 明星排行榜上,初音未来超越王一博、朱一龙等顶级流量荣登榜首。她的初次试水成功,也让人们意识到,虚拟偶像直播或许会成为下一个风口。

美国 Lil Miquela:年轻人热爱的时尚达人 

在网红经济的发源地美国,虚拟偶像也早已加入时尚网红博主的队伍。

以 Lil Miquela 为例,她于 2016 年 4 月 23 日首次在 Instagram 现身,发布了第一条帖子,从此出道。

作为 Instagram 上的第一位虚拟大 VLil Miquela  引爆了美国虚拟偶像市场

Lil Miquela  的形象融合了青少年潮流偶像和 Instagram 网红的招牌元素:小麦色肌肤、小雀斑、标志性的哪吒头发型,以及最时兴的街头风穿搭,这位计算机合成的虚拟网红,漂亮、时尚且带有一丝神秘感,深受年轻人喜欢。

2017 年 8 月,Lil Miquela 发布了首支单曲《Not Mine》,当月就冲到了 Spotify 的热门榜单第 8 位,同期,由她「参演」的 MV 登上时代广场的广告牌。

出道没多久的她,很快就身兼多职,歌手、演员、模特、网红博主等,影响力迅速崛起。2018 年,她被《时代》杂志评为年度「网络最具影响力人士」之一。

她不断接到时尚品牌的广告邀约,登上时尚杂志,还应 Prada 邀请,以照片的形式「现身」2018 年秋冬米兰时装周。

Lil Miquela  作为 Prada 代言人以照片形式参加米兰时装周

截至今年 10 月底,Lil Miquela  在 instagram 上已坐拥 210 多万粉丝,累计有超过 280 万粉丝。

Lil Miquela 能够吸引众多粉丝的关键,并不仅仅在于她的外形形象、歌曲作品等,而是她被赋予了「人」的情感与意识。她不仅引领审美和消费,还热衷于在社交媒体上发表对公共事件的观点,话题涵盖种族平权、女权主义、控枪问题等。

一位 Lil Miquela 的粉丝表示,「我根本不介意 Miquela 是假的。我看她和看其他博主差不多,都是一样的现实生活中也见不到。所以只要她能产出足够真实的内容就行。」

  中国虚拟偶像:技术与文化推动下的产物 

在国内,随着二次元文化的扩散,以及人工智能技术的迅速发展,催生出一波各具特色的虚拟偶像。从较早出道的洛天依,到近年涌现的微软小冰、B 站泠鸢 yousa、小米的小爱同学等,都在逐渐从「二次元」走向「三次元」世界,吸引更多的关注。

国内具有代表性的虚拟偶像

以洛天依为例,她是由上海禾念信息科技有限公司基于 Yamaha 研制的 VOCALOID3 开发的,全世界第一款 VOCALOID3 中文虚拟偶像。

2012 年 3 月 22 日,洛天依首次面世。出道至今,她已收获近一千万粉丝,品牌代言不断,还多次与知名歌手、音乐家同台演出。

与初音未来一样,洛天依也并不满足与歌手这一单一职业,积极寻求新的职业机会。

2020 年 5 月 1 日,她首次走进淘宝直播间,开始试水带货。上线后,直播在线观看人数一度高达 270 万,近 200 万人打赏互动。

洛天依和李佳琦配合直播带货

虚拟偶像,会成为商界大赢家吗?

目前,虚拟偶像已然成为当下的新风口。

人工智能技术驱动下,虚拟偶像的功能越来越丰富,能够从各种渠道触及更多人群,其营销价值有增无减。

除了上文已经列举过的品牌代言、直播带货等,虚拟偶像们还在不断探索更多的职业发展方向。此前,虚拟 AI 主播已经走进新闻直播间,能够量化生产新闻播报视频(详见《全球首位 3D 版 AI 合成主播上岗,将播报两会新闻》)。

未来,结合 AR/VR  技术,虚拟偶像的营销形式更是充满想象空间,影视、游戏、智能家居等都将有他们的身影。

不知疲倦、无不良嗜好、无黑历史、可塑性强、容错性高,这些虚拟偶像独有的优势,让他们突破了真人偶像的局限性,粉丝数量甚至超过一些当红明星。

未来,这些技术所带来的优势,都将助力虚拟偶像们踏上更广阔的商业征途。如果技术门槛进一步降低,虚拟偶像这一新一代流量明星,或将被批量制造,迎来大规模爆发。

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