亚马逊推出的「距离助手」,好像孙悟空给唐僧画的圈圈啊

自新冠疫情爆发以来,亚马逊一直就不太平,屡屡因安全保护措施不到位而遭员工起诉。为此,亚马逊推出了一款 AI 距离助手,实时提醒大家保持距离。

自从美国新冠疫情爆发以来,亚马逊屡屡爆出负面新闻,皆因安全保护措施不到位引起。

在负面新闻包围之下,亚马逊估计也急了。本周三,亚马逊官方博客宣布,推出了一种新的 AI 工具「Distance Assistant」(距离助手),来帮助员工保持社交距离。

亚马逊表示计划将该技术开源

保持距离很难?画个圈圈保护你

亚马逊的这款 AI「距离助手」并不是很复杂。

它由一个 50 英寸的显示器、深度传感器、一个支持 AI 算法的摄像头以及本地计算机组成,能够跟踪员工的举动,并提供社交距离的实时反馈。

当人们经过摄像机时,摄像头跟踪人们彼此距离的紧密程度,显示器会实时显示带有视觉叠加(visual overlays)的实时视频。画面如下所示:

视频中显示的人们都在一个个增强现实的圆圈中行走。

绿色圆圈如果某人与其他人相距六英尺(约 1.8 米),则圆圈将保持绿色;

红色圆圈:如果人们距离小于六英尺,则圆圈将变为红色,并闪烁,以此提示员工注意保持距离。

左边红圈:警告,这几位员工,散开散开
右边绿圈:安全距离,继续保持

由于这些设备是独立的,这意味着它们可以在需要的地方快速部署并移动。

亚马逊将其「距离助手」系统类比为雷达速度检查系统,后者是为驾驶员提供即时驾驶反馈的。

亚马逊机器人公司副总裁布拉德·波特在博客中表示,「距离助手」已经在公司的部分大楼中接受了测试,员工反馈称该助手的即时提示很有效果。所以,基于这些积极的反馈,公司计划在未来几周内将完成数百个部署。

亚马逊工作场所已部署的距离助手,获得员工好评

重要的是,亚马逊还表示将开源该技术,使其他公司可以在多个位置快速复制和部署这些设备,帮助公司确保新冠疫情期间员工的安全。

推出距离警告产品,亚马逊不是第一个

亚马逊并不是唯一一个开发此类 AI 距离助手的公司。

自新冠病毒爆发以来,大量提供 AI 视频分析和监控的公司,都已开发了类似的社交疏散工具。

谷歌此前曾开发出一款名为「Sodar」的 AR 社交距离提醒工具,访问网站 https://sodar.withgoogle.com/ ,手机屏幕上会显示一个环绕在自己周围的半径两米的虚拟环。如果与他人距离小于两米,用户会收到通知。

谷歌的 Sodar 仅适用于 Android 设备和 Chrome 浏览器

还有吴恩达的公司 LandingAI,在 4 月份就开发出工具 Social Distancing Detector,来提醒人们保持社交距离(参见《吴恩达的公司,发布了一款社交距离警告工具》)。

除此之外,还有一些初创公司也转向了物理解决方案,例如利用手环和吊坠,通过蓝牙信号感知附近的距离,然后通过蜂鸣或哔哔声提醒工人违反社交距离准则。

但这些技术很快也引起了人们的隐私担忧。

一些隐私专家担心,此类解决方案将全天生成工人运动的详细数据,从而使管理人员更多地束缚员工。而工人们想保住工作,也别无他法。

2018 年,亚马逊曾申请了一项腕带专利,该腕带可以实时跟踪工人的运动,不仅指示他们下一步应该执行的任务,还可以指示他们是否拿错货箱。此举当时引起人们极大不满,他们认为这严重监控了员工举动。

2018 年亚马逊申请的腕带专利,被认为像反乌托邦小说中的场景

不过对于此次的社交助手,亚马逊强调它是本地化的,就是为了表明它不存储有关工人运动的任何数据。但具体是否存储、会保留哪些信息,暂时尚未答复媒体。

不过话说回来,不监控社交距离被起诉,用工具提醒保持社交距离又被质疑隐私问题,公司也是挺难的。

话说,亚马逊的虚拟圈圈,是从孙悟空这得到的启发吗?

参考资料:

https://blog.aboutamazon.com/operations/amazon-introduces-distance-assistant

https://www.theverge.com/2020/6/16/21292669/social-distancing-amazon-ai-assistant-warehouses-covid-19

—— 完 ——