马斯克群发卫星造天文奇观,未来三天全国多地可见

近期许多人都观测到了组成长串的星星,它们并不是神秘的外星讯号,而是 SpaceX 发射的星链卫星。这种被称为「星链火车」的现象为什么会发生,它们的背后又蕴含了哪些深意?

估计马斯克都没想到,自己放的卫星,竟然成为了全世界追捧的天文奇观,而近期则在国内迎来了一波观测热潮。

在微博上,有许多博主都拍摄下了珍贵的画面,多条视频都达到了数十万的播放量,其中一位博主还陈述了在故宫的角楼,拍摄到清晰的星链穿过月亮。

这些被记录的景象有何特点,又是如何受到了万人追捧?

天文异象:划过夜空的珍珠串

微博中引起热议的,是在北京地区的夜空里,冒出的一连串整齐的「星星」。

仔细看,发现了吗?

这种并不常见的现象,自然吸引了无数人的目光。

在相关视频中有着大量的评论:一些人被这美丽的景象所折服,也有一些人在好奇是怎么发生的,之后是否还有机会看到?还有人则调侃这是某种神秘信号。

不论怎样,值得庆幸的是,这种天象并不是只发生一次,如果你在近期仰望星空,就会有机会见证这种难得一见的景象。

专门的观测网站显示,有机会观测到该现象的地区和时间如下,有兴趣的小伙伴可以尝试一下:

注:表格中为测算时间预计有 10 分钟左右的误差

星链将在 5 月 1 日过境厦门,在微博上又引发了热门话题。更详细的情况,可以在如下两个网站中查找:

https://findstarlink.com/

http://www.n2yo.com/

奇观的真相是人造卫星

那么这一串亮闪闪的究竟是什么呢?

没错!这些排列整齐的亮点,正是星链卫星越过北京上空时,所呈现出来的奇观。

为什么星链卫星这么明亮,还能够排成一排?让我们从它们的发射说起。

星链卫星每次都是成批发射,比如最近的这一次,就有 60 颗卫星被火箭带入太空。

火箭内部叠放在一起的星链卫星

被发射的星链卫星,将经历好几周的爬升过程,最终到达既定高度的轨道。卫星反射太阳的光芒,又因为距离较近,就很容易被地面观察到。

之所以会形成一个长串,是因为卫星被火箭带入太空时,像扑克一样叠放在一起,在完全分散之前,它们会按照类似的轨道,依次经过同一片天区。

在天气条件合适的情况下,人们就会看到一排珍珠串般的星星,快速地划过夜空,该现象也被形象地比喻为 「星链火车」

想要观测到它们,需要天时地利人和:具备良好的天气条件,找到星链卫星经过的时间,选择好观察的方位,最后抓住只有几分钟的最佳观测时间。

但话说回来,呈现出备受关注的天文奇观并不是星链卫星的目的,它们实际包含了马斯克更宏大的野心。

星链计划:马斯克的时代野心

星链(Starlink)是 SpaceX 于 2015 年提出的卫星通信项目,项目计划在 2019 到 2024 年间,发射 12000 颗通讯卫星,构建起全面的卫星通讯网络。

1.2 万颗星链会在 2024 年全部发射完

12000 颗卫星将会比现役卫星的 10 倍还多,建成时会构成一个足够精细的卫星网兜,将地球牢牢地包裹。

2019 年 5 月,SpaceX 发射了首批 60 颗卫星,算上刚发射的第 7 批卫星,太空中星链卫星总数达到了 420 颗。

每颗星链卫星重约 227 kg,大小和一张桌子相当,卫星带有天线和太阳能电池板,配备有高精度的导航系统,还能够自动跟踪太空碎片避免碰撞。

星链卫星外观

SpaceX 表示,星链计划全部完成后,全球用户都可通过小巧的终端设备,连接到太空互联网中,还可保证至少 1 Gbps 宽带的互联网服务。

对比来看,当前靠基站铺设建立起来的地面通信,在 2019 年只达到了 54% 的全球覆盖率。

马斯克回答热心网友的 Twitter

在 23 日星链发射成功后,马斯克还在推特上回复吃瓜网友,星链通信的内测将于三个月后开始,公测将在六个月后进行。

这也意味着,星链卫星有望在今年里,被用于公共通讯服务。

相对应的,SpaceX 的第一阶段的计划,是在 2020 年底,完成 1584 颗卫星的部署。

20 年后的圆梦:将基站建到太空

其实将通讯方式瞄准太空,星链计划并不是第一个。

早在 1997 年,摩托罗拉的「铱星计划」就试图扛起卫星通讯的大旗,但遗憾的是,这一计划却因为理念超前,技术、资金不足而被搁浅。

铱星计划于 1999 年宣告失败

而 SpaceX 的星链计划,则是通过大量的卫星基站,正打开着太空互联网时代的大门。

2019 年 10 月 22 日,马斯克通过星链卫星提供的网络,完成了 Twitter 信息的发送,为星链卫星的使用拉开了序幕。

星链计划的快速推进,得益于 SpaceX 的综合实力,比如采用了众包方式,缩短了工期,研发出了低成本的可回收火箭,为项目做足了铺垫。

运送星链的猎鹰 9  号 Block 5 可重复使用

在卫星的研发和制造方面,SpaceX 则让卫星成本降到每颗 80 万美元以下,还达到了日产 6 颗的生产力,为计划的推动蓄足了力。

也许在马斯克的带领下,我们有望步入卫星通讯带来的太空互联网时代。

争议:星链是否会破坏星空

虽然星链计划看似是激动人心的壮举,但不是所有人都赞同这个项目。因为一股脑将数千颗卫星放进太空,势必会带来一些隐患。

其中对天文观测带来的影响,仍然是这个阶段最大的争议。

因为卫星在夜空中的亮度,要高出许多自然的星星,再加上如此巨大的数量,所以大家认为的天文奇观,将是天文学家眼里的灾难。

天文观测中星链划过的直线完全遮挡了对其他星体的观察

2019 年 6 月,国际天文学联合会在一份声明中表达了忧虑:星链会对重要的天文基础设施观察,构成严重的威胁。

面对这样的质疑,马斯克实验性地在卫星表面加入了涂层,发射了一颗 DarkSat 以减少对光线的反射。这还不够,马斯克近日又提出了一种新的方式。

在 4 月 27 日,举行的美国科学院十年规划星链讨论会上,马斯克做了发言,阐释了为减少对天文领域的影响,星链正在进行的研究。

重点强调了一种称为 VisorSat(遮阳卫星)的方案,下一批的星链将会带有「遮阳板」,从而避免将太阳光反射到地球。

遮光板的原理示意图

此外还将用加入新的方式,比如改变卫星在轨道上运行时的朝向,避免最大反射的角度等等。

马斯克表示一旦新的方法验证有效,后续的发射将会全部换用新的版本。

我们无法预知这些方案能否奏效,但有一点却可以明确,马斯克不会停止他的伟大计划。

所以,你会去欣赏一下星链火车吗?

——完——