Facebook 违反竞业协议被起诉,PyTorch 关键技术疑似侵权

近期,一纸诉讼书引起社区的广泛讨论。该诉讼由创业公司 Neural Magic 发起,指控 Facebook 发布到 GitHub 的神经网络软件,使用了他们开发的核心算法。而泄露机密的人,正是从该公司跳槽到 Facebook 的员工。

Facebook 最近又摊上事儿了!这一次是被创业公司起诉窃取算法。

上周,创业公司 Neural Magic 在波士顿地方法院,将 Facebook 告上法庭,称其窃取并公开 Neural Magic 核心的专有算法技术和知识产权。

此项涉嫌抄袭的技术是 PyTorch 中的一部分
可实现加速硬件的有效使用

这一事件是由公司核心人员的跳槽引起。简单概括一下,就是 Facebook 挖走了 Neural Magic 第一位员工——技术总监 Aleksandar Zlateski,并让他重新实现了关键加速技术,而该技术现在已成为 PyTorch 的一部分。

据称,这位前技术总监 Zlateski 是在泄露了机密之后才想起了自己签订过的保密合约

FB 挖人,还顺带挖走了核心技术?

Neural Magic 是一家位于美国萨默维尔的创业公司,由麻省理工学院研究员 Alex Matveev 博士,以及电气工程与计算机科学系教授 Nir Shavit,在 2017 年共同创立。

该公司专注于研究 AI 算法,试图让工程师们,不通过 GPU 或者专用的芯片,即可处理深度学习的计算问题,降低硬件成本。

公司的愿景是「无硬件 AI」打破机器学习领域的硬件障碍

2019 年,公司推出了一个新的算法,能够让卷积神经网络(CNN)模型,在 CPU 上快速运行,其速度和效果甚至可以和 GPU 媲美。

2019 年 7 月,公司技术总监 Aleksandar Zlateski 离职,随后加入了 Facebook ,这也成了这次起诉的一个诱因。

资料显示,Zlateski 是 Shavit 教授手下的一名博士后,主攻计算机视觉。
他也是第一位加入 Neural Magic 的员工,担任技术总监职位。公司给他 16.5 万美元的年薪,并给了他股票期权。

Zlateski 于 2016 年获得 MIT 博士学位

在 Neural Magic 期间,Zlateski 可以获取公司的所有商业秘密、机密信息、专有信息和未来的商业计划,他同时也是创建软件,以及封装 Neural Magic 专有算法的编译器源代码的核心人物。

虽然 Zlateski 在跳槽时签署了保密和竞业协议,并保证新工作的内容与原公司无关。但 Neural Magic 发现公司的核心算法,却在 2019 年底被 Facebook 开源了出来。业内人士猜测这一关键技术可能是 Facebook 试图「一统所有 AI 芯片」的深度学习编译器 Glow。

Neural Magic 要求 FB 删除代码被拒

自己的核心算法被开源,Neural Magic 自然被惹怒。他们在波士顿(马萨诸塞州)地方法院发起上诉,试图用法律的手段,维护自己技术的知识产权。公司称,「除了诉讼,别无选择。」

而诉状上的被告正是 Aleksandar Zlateski 和 Facebook。

Neural Magic 的诉讼文件中称该算法是其对神经网络与 AI 研究数十年所得

诉讼中写道,Facebook 于 2019 年 11 月在 GitHub 上,发布并公开宣布了一个算法,该算法将使神经网络能够在普通 CPU 上,高效运行机器学习任务。但该技术本质上是 Neural Magic 的核心算法。

诉讼中还声称,Facebook 还在 12 月的一次会议上,公开感谢 Zlateski ,表示他在解决这一关键问题上有重大贡献。

Neural Magic 还提到,曾写信给 Facebook 和 Zlateski,要求删除 GitHub 上的项目。但在一系列信函中显示,Facebook 和 Zlateski 的律师,均拒绝删除代码,并未制止 Zlateski 挪用 Neural Magic 专有和机密信息的行为。

而事件的主人公 Zlateski 则在诉讼中称,他从 Neural Magic 团队以及其他成员那里受益匪浅。但他任职 Facebook 之后,从事的技术工作与在 Neural Magic 时无关。

Neural Magic 补充道,他们只能看到 Facebook 已经发布到 GitHub 的内容。而 Zlateski 可以继续向 Facebook 透露更多信息,供 Facebook 内部使用或在未来的开源版本中使用。这些持续的透露将进一步损害公司的业务和市场机会。

Reddit 网友坐不住了

该事件一经披露,立即引起了社区网友的关注,在 Reddit 论坛上,也有不少网友纷纷留言,发表对此事的看法。

有支持 Facebook 的:

“ If an employee learns math on the job, that knowledge doesn’t become the property of the employer, sorry Neural Magic

如果员工在工作中学习了数学,那么这些知识并不属于雇主的财产,对 Neural Magic 同样也是如此。

也有支持 Neural Magic 的:

“ I am not a lawyer, but the issue seems to be that an ex-employee shared trade secrets, which Facebook would have otherwise been fine to develop independently or reverse-engineer. No patents or copyright violation claimed.

我不是一名律师,但事件看起来似乎是前员工分享出了商业秘密, Facebook 应该选择独立开发或进行逆向工程。这样就不会存在侵犯专利或版权的问题。

Facebook  或将金钱与代码俱损

目前 Neural Magic 正在寻求三倍于实际赔偿金和惩罚性赔偿金,以及律师费,没收包括其商业秘密在内的财产,以及禁止进一步使用其商业秘密的禁令。

案件正在审理中,而双方对此均未置评。但从网友的讨论中看,Neural Magic 很可能胜诉。如果是这样,那么 Facebook 不仅会付出经济赔偿,还可能面临着部分代码被禁用的损失。

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