学术会议将变革?Hinton 呼吁 AI 界召开远程会议

新冠肺炎疫情在全球的蔓延,打乱了大批企业的计划。本应是人头攒动的各大科技行业大会,纷纷在疫情影响下改了日程。2018 图灵奖得主 Geoffrey Hinton 在今天呼吁计算机领域各类会议远程召开。看来,「远程」、「线上」成了现在的新趋势。

疫情对全球的影响持续扩大,一大批科技企业的运营计划也被打乱。各种科技大会因疫情而取消、延期或转至线上的消息接踵而至。

此前,我们刚发布《全球疫情紧张,谷歌临时取消 Cloud Next 线下大会》,其中还提到备受瞩目的 MWC、GTC、F8 等一系列会议因疫情影响的变动。谷歌继而又在昨天宣布将取消原定于 5 月 12 日-14 日举行的 Google I/O 线下发布会,且正在考虑将采取其它形式来举办发布会。

在宣布 Cloud Next 大会由线下转线上的第二天
谷歌又取消了 Google I/O 的线下会议

就在今天,「深度学习之父」、2018 图灵奖得主 Geoffrey Hinton 也在 Twitter  上呼吁各大计算机领域会议组织者召开远程会议。

Geoffrey Hinton 在推特上发帖说,呼吁数据科学和机器学习会议的组织者 (NeurIPS, ICML, AISTATS, ICLR, UAI 等) ,考虑在会议上进行远程的论文和海报演示。

呼吁之余,他还附上了一份请愿书并召集大家签署。深度学习领域另一位巨头 Yoshua Bengio 是这封请愿书的发起者之一,似乎在倡导人们去签署请愿书, 随后还在博客首篇文章中提到了这一观点。

Youshua Bengio 在今年 2 月 10 日发表了呼呼远程会议的博文

虽然请愿书的内容是出于碳排放问题的考虑,但远程会议却是因为疫情的影响,而受到了更多人的关注。

以下是请愿书的内容:

机器学习从业者或者数据科学家,属于对气候问题十分敏感的人群,因此我们密切关注由会议出行而增加的碳排放问题。虽然没有旅行就难以参与一些学术交流,但我们也认为,合适的远程方式,将会是取代现有方法的一个途径。

已经有一些会议,开始通过网络连线提供远程参会。但大部分的学术会议,仍严格要求参会者亲自出席。特别是在机器学习领域,学术交流和职业发展中,参会都扮演了重要的角色,而一些年轻的科学家,会因为会议举办地太远,而选择了放弃一些重要大会。

我们在此请求所有的学术会议,尤其机器学习方向(NeurIPS,ICML,AISTATS,ICLR,UAI 等),务必引入远程呈现论文或海报的选项,以便所有人能综合碳排放和自身条件,自愿决定是否现场参加。而我们坚持认为,远程演示将会减少出行中造成的环境污染。

远程演示这种看似新鲜的方式,可能对展示者和听众来说有所挑战,但是借助当前的一些主流技术,实施起来并不困难。

例如,由组织者打印并展示海报,观众只需扫描二维码,就可以登录到远程作者的视频会议中。长远来说,远程会议还需更成熟协调模式,以解决研究人员不能亲自出席的问题。

使用通信系统减少交通出行,并高效地组织科学交流,如果和这些事物联系紧密的计算机科学家们,都不去引领这项改革,还有哪些人能做到呢?

巴黎协议中,为了遏制全球变暖,要求本世纪要气温上升不超过 2 摄氏度,全球范围内的排放量必须要降低到平均 2-3 tCO2eq/人。

而一次洲际往返旅行的排放量,通常是这个数字的一到两倍 (2-5 tCO2eq)。

因此,我们提倡可持续发展的举措,以减少航行过程的碳排放量,如购买排放证书,更建议选择就地举办活动,将出行距离缩短到火车可到达的范围。

我们倡议未来的会议组织者遵循这些原则,积极开发、测试和推广新的远程激励策略,以大幅降低会议出行中的二氧化碳排放总量,并对那些离主流会议地太远的人群保持公平。

—— 完 ——

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