科技复原,让 3000 多前年的木乃伊「发声」

几千年过去了,木乃伊复活只发生在小说、电影里。但是,最近,英国的一个研究团队,利用 3D 打印、数字重建等技术,人工复原了木乃伊的声音。

因为相信人死后灵魂不会消亡,古埃及中一些尊贵的人,会在死后被制成木乃伊,确保来生复活时所需。
木乃伊复活一般都发生在小说、电影里,不过最近一具沉睡了 3000 多年的木乃伊,竟然「发出」了声音。
1 月 23 日,由英国伦敦大学皇家霍洛威学院和约克大学的研究团队,发表于《科学报告》的研究中,称他们通过 CT 扫描和 3D 打印技术,重建了一具有 3000 多年历史的木乃伊的声音。

《人工合成 3000 岁木乃伊 Nesyamun 的「真正的声音」》

木乃伊发声,他「说」了什么

3000 年前的木乃伊,到底如何发声?这里并不是奇谈,而是利用技术,构建了死者生前的声道。

研究人员使用 CT 扫描,收集来自 Nesyamun 喉部和嘴唇之间的声道数据,然后用 Stratasys Connex 260 3D 打印,还原了木乃伊主人的发声器官构造。

CT 扫描木乃伊,使得研究人员能够建立精确的声道模型

最后再将声道的数据,连到一个发声装置上,便得到了 3000 年前的声音。

具体而言,这个声音听起来像是介于在「bed」的「e」和「bad」的「a」之间的元音。虽然只有一个音节,但却是真真切切古老声音的音色。

研究人员称,这是这位被制成木乃伊的古埃及牧师死后,其「声音」首次被听到。

研究团队为这一成果感到兴奋

为了这一个音,多种技术上阵

为了得到这样短短的一个发音,科学家们用上了各种重建技术。

首先,研究者将木乃伊带到了利兹总医院,伦敦大学的霍华德和约克大学的斯科菲尔德组织了一个团队,通过 CT 扫描来检查 Nesyamun 的咽喉。

扫描发现,他喉咙大部分完好无损,其中还保存有足够的软组织,供他们测量从喉部到嘴唇的气路尺寸。

3D 打印的声道两半的最终分割视图(左)和矢状切面(右)

此外,CT 检查还让研究人员能够对 Nesyamun 的声道进行数字重建,以便之后用 3D 打印的方法将它复制。

在打印之前,研究团队还需要向数据模型中添加若干细节,保证打印出来的复制品能顺利发声。

比如霍华德就介绍道,「由于木乃伊埋葬的漫长时间,对发声器官造成了巨大的损失。比如,舌头萎缩、软腭缺失等,团队不得不弥补这些。我们在喉头末端加入一个与扬声器相连的耦合圆柱,就能够输出喉部的声音」,这是当今语音合成系统中很常见的做法。

最终打印的声道模型

在这些工作之后,他们将打印的声道连接到一个人工语音盒,该语音盒通常用于现代语音合成系统中,就可以听取 Nesyamun 的声音了。

木乃伊遗愿:再次讲话,进入永恒

研究指出,Nesyamun 生活大约公元前 1100 年,处于埃及法老王拉美西斯十一世(Ramesses XI)统治时期。他曾在底比斯的卡纳克邦国庙里抄写员和牧师,他的声音是宗教仪式中不可或缺的部分。

自 1823 年被发现并保存于 Leeds City Museum 的 Nesyamun 木乃伊

后来,Nesyamun 被认为死于严重的过敏反应,享年 50 岁。大约 3000 年后,他的木乃伊在卡纳克被发现,并于 1823 年被送往利兹城市博物馆。

他的遗体和棺材已经成为世界上被研究最深入的古埃及文物之一。

古埃及人笃信人有来生,而只有保存好完整的尸体,才能维护住灵魂。他们还有一个基本信念:「说出死者的名字,就能使他们复活」。

在木乃伊棺椁的铭文中,Nesyamun 就祈愿他的灵魂能得到永恒寄托,能够自由地走动,并能够像他在生前工作中一样,见到神并能讲话,以便审判之神准许他进入永恒。

因此,重建 Nesyamun 的声音,也是为了兑现他再次生活的遗愿。研究者认为这份「过去的声音」研究项目也带有一些理想色彩。

但是实际上,对于大多数遗骸来说,这样的突破是不可能的,因为它依赖于完美保存的人体软组织,而在大多数情况下,遗骸仅剩下骨骼。

所幸,古埃及神父 Nesyamun 的木乃伊尸体保存得很好,尤其是喉咙部分,让他成为研究古代声音的最佳选择,研究人员可以精确地再现其独特的人声。虽然现在只得到一个短短的音节,但研究未来仍会继续,团队还会复原一个单词甚至句子,让人们有机会听到古代的真实声音。

团队对木乃伊进行喉部 CT 扫描

研究背后:伦理道德、相似度遭质疑

这项研究结果团队令团队和一些人感到新奇有趣。

团队的霍华德教授说:「这是一个非常有趣的项目,为过去打开了一个新的窗口,我们很高兴能够与人们分享声音,这是 3000 年来第一次。」

但与此同时,该研究也遭到了一些批评与质疑。

在 Twitter 上,批评者认为,重新制作木乃伊之声是违反道德准则的。

而研究人员认为,他们所使用的科学技术是无损的,也表达了 Nesyamun 个人想「再次讲话」的愿望。

除了伦理道德的问题的讨论外,还有一个疑问是,人工复原的木乃伊声音,到底是否接近其真声呢?这恐怕是一个无解的问题。

研究人员的看法是,由于舌头萎缩、软腭缺失等造成的数据残缺,让重建的声音仅建立在一部分真实数据上。

不过,尽管无法完美模拟出逝去已久之人的声音,但这种做法能够帮助博物馆让历史变得更为大众所接受。

「参观者和历史邂逅时通常只能从视觉上去感受它,」斯科菲尔德说道。「有了声音,我们就能改变现状,让这种相逢变得更加立体。」

参考来源:
https://www.nature.com/articles/s41598-019-56316-y

—— 完 ——