法国曾差一点点,成为世界头号科技强国

By 超神经

法国队在本次世界杯的小组赛中,可以说是很顺利,目前通过两胜一平零负的成绩,锁定了小组第一,进入八强争夺。甚至在不少专业机构的预测中,法国都是第二第三大夺冠热门国家。

这些年法国在时尚、消费、文化领域不断推陈出新,但是似乎在科技领域没什么产出,甚至我们很难说出几个像样的的法国科技品牌。这个曾经傲视全欧洲的法兰西帝国,真的不想在人工智能席卷全球的大潮下,分上一杯羹么?

曾制霸欧洲的法兰西帝国

在这片土地上,一直就盛产科学巨匠,比如居里夫人、安培、笛卡尔、帕斯卡等等,自 1903 年居里夫妇发现放射性元素镭、贝克勒尔发现天然铀元素放射性以来,法国共有 40 来位诺贝尔物理学、化学等获奖者。

在历史上,法兰西更有值得骄傲的无限荣光。路易十四、启蒙思想、法国大革命、人权宣言、法国民法典、拿破仑,一直到法语、哲学、文学、艺术、园林、美食、时装、奢侈品,无一不是法国人津津乐道的明证。

法国曾差一点点,成为世界头号科技强国

法国学者普罗夏松曾这样描述法国:「在 19 世纪,人们可以不去伦敦,不去维也纳,不去柏林和罗马,但无论是谁,不管他什么出身,也不管他有什么国籍,但不能不去巴黎。」

因为当时,巴黎是世界的中枢,正如雅典原先是希腊的灵魂一样。

比万维网还要早的互联网服务雏形

在科技创新领域,法国也曾光辉闪耀过一时:微型计算机、彩色电视、用于拍摄人类首次登月的光学系统,都是法国发明的;

在医疗行业,渐进式镜片、心脏除颤器、防晒霜、人工心脏移植等发明也来自法国。

但鲜有中国读者知道的是,早在 1982 年,法国就先于美国建立了世界第一个互联网雏形——Minitel。

法国曾差一点点,成为世界头号科技强国

Minitel 的经典样式之一

Minitel 在法语中的意思就是「迷你终端」,它看上去既有移动电话的特征,同时又具备电视机和电脑的功能。

通过 Minitel ,用户可以查找电话黄页、预订机票或火车票、访问银行帐户以及其他服务、在线购物并参与各种论坛。

Minitel 的发明和广泛应用,早于 PC 上的万维网服务十数年,要知道 www 万维网服务 直到 1991 年 8 月在互联网上向公众开放。

Minitel 发展的高峰时期的 1997 年,据统计在法国一共安装了 900 多万个上网终端,用户多达 2500 万人,提供的业务多达 2.6 万种。

最热门的 Minitel 服务是:你懂得

就像所有地区的互联网一样,色情服务在 Minitel 上变得非常流行。

其中最著名的就要数 3615ULLA 了。

在解释这个服务之前,先说明所有 Minitel 的服务都是以数字「36」开头的,像一串地址,在终端上输入该服务对应的编号,就可以接入服务进行使用,按照分钟计费,类似我国之前的声讯电话。

比如,输入 3615 AAVOYANT 可以使你得到星相方面的服务,按联网的分钟收费,40 美分/分钟。再比如,输入 3615 CHAMMONIX 可以替你在滑雪胜地 Chamonix 订到一间房。

法国曾差一点点,成为世界头号科技强国

而 3615ULLA 所代表的,就是当时最热门的服务,提供的则是色情聊天热线。只要选择该项服务,就会有小哥哥或小姐姐接听电话,用温柔甜美的声音,陪你分享一些成熟的人生经验,教你一些做人的道理。

3615Ulla 这项服务于 1987 年开通,单单是这一年,服务费就达到了 10 亿法郎,按照当时的汇率就是 60 亿人民币。

在法国,有一句话叫做「只要提到 Minitel,就必然提到 3615Ulla 。超过 20 岁的法国人的一生中一定会看过这张著名海报。」

法国曾差一点点,成为世界头号科技强国

3615Ulla 的著名海报,宣传语是「男人们都在幻想什么?」

不管企业发布的是什么服务,其中三分之一的利润是要给国家的,因为 Minitel 一直算是法国政府运营的。国营色情服务,是不是很厉害。

所以,如此可观的利润下,除了国家的大力扶持,想必普通老百姓也是功不可没的。甚至还激发了针对这一平台的创业热潮。

大势已去 Minitel 跌落神坛

当时,许多国家对于法国这一产品羡慕不已,法国人也深感自豪,甚至有人说,乔布斯在 Minitel 上获得了很多灵感,才诞生了 macOS。

时任法国总统希拉克,曾经自豪地说:「今天一个 Aubervilliers 的面包烘培师可以通过 Minitel 查询他的账户,这种事情能够发生在纽约的烘培师上吗?」

所以即使在万维网出现之后,法国仍然故步自封。看起来拿了一手好牌的法国,却不太会出牌策略,认为自己的 Minitel 才是最好用的网络服务,对于万维网的出现一直消极应对。

法国曾差一点点,成为世界头号科技强国

关停前的 MInitel 被媒体称为「The web before web」

不过再到 1995 后,Minitel 的弊端也逐渐显露,法国政府的过度干预、终端的笨重和封闭、以及全球互联网行业的发展,让 Minitel 逐渐受到制约。随着智能手机的普及,彻底让 Minitel 毫无还手之力。

2009 年 2 月,法国电信任然执着地表示, Minitel 网络每月还有 1000 万左右的连接数,而这一年, iPhone 3G 都已经全球销售了。

直到 2012 年 6 月 30 日,Minitel 由于运行费用昂贵、技术落后等问题,法国电信将该服务正式关停,而关停之前,有 40 万法国用户仍在使用 Minitel。

现在在 AI 上加油来得及么?

就这样,在近十年的互联网大潮中,法国几乎没有享受到任何好处。

在最近一篇关于法国总统艾曼纽•马克龙的精彩访谈中,他谈到法国的人工智能战略,他将人工智能设定为国家级优先发展的重点。马克龙在采访中说,「这场巨大的技术革命实际上是一场政治革命,是一个国家需要重点关注的问题,不能轻易将其忽略。」

法国政府预计将投入 15 亿美元建立人工智能实验室和研发中心,并为从事相关工作的企业提项目和融资。此举的目的在于使法国在人工智能研发领域领先于中国和美国,同时防止人才流失。

此外,法国还起草了一份吸引该领域企业到法国的文件(目前微软、三星、富士通、DeepMind 等已经宣布了在法国的项目)。马克龙认为,在人工智能领域加大投入是至关重要的,因为法国需要与中国和美国竞争,并阻止本国人才流失。

看来最终法国还是在 Minitel 的事情上,学习到了一些经验。如果拿破仑有机会看到这一幕,也许会疑惑:「为什么我们法国已经这么浪了,总还是赢不了。」

四个字:得斯特尼。翻译成白话:这就是命。

法国曾差一点点,成为世界头号科技强国